The Western Illusion of Human Nature

With Reflections on the Long History of Hierarchy, Equality and the Sublimation of Anarchy in the West, and Comparative Notes on Other Conceptions of the Human Condition

Author: Marshall David Sahlins

Publisher: Prickly Paradigm

ISBN: N.A

Category: Social Science

Page: 112

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Reflecting the decline in college courses on Western Civilization, Marshall Sahlins aims to accelerate the trend by reducing "Western Civ" to about two hours. He cites Nietzsche to the effect that deep issues are like cold baths; one should get into and out of them as quickly as possible. The deep issue here is the ancient Western specter of a presocial and antisocial human nature: a supposedly innate self-interest that is represented in our native folklore as the basis or nemesis of cultural order. Yet these Western notions of nature and culture ignore the one truly universal character of human sociality: namely, symbolically constructed kinship relations. Kinsmen are members of one another: they live each other's lives and die each other's deaths. But where the existence of the other is thus incorporated in the being of the self, neither interest, nor agency or even experience is an individual fact, let alone an egoistic disposition. "Sorry, beg your pardon," Sahlins concludes, Western society has been built on a perverse and mistaken idea of human nature.

Die diversité von Montaigne bis Montesquieu

Französische Moralisten im Spannungsfeld von Beobachtung, reflektierter Wirklichkeitsperzeption und Versprachlichung. EBook

Author: Herrad Schmidt

Publisher: Vandenhoeck & Ruprecht

ISBN: 3847006096

Category: Philosophy

Page: 673

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Moralists observe people and reality turning their visual perceptions and their reflections into literary short forms of a fragmentary and open nature. At the same time, they scrutinize visual perception itself highlighting its cognitive limitations both explicitly, through content, and implicitly, using certain linguistic processes. The texts analysed here, written between the 16th and 18th century, tackle questions which are posed by cognitive sciences today, reaching similarly modern results. Furthermore, their way of writing can be correlated to certain characteristics of human perception. The prismatically refracted diversité of both man and reality is reflected in the diversité of language.

Dao Companion to the Philosophy of Xunzi

Author: Eric L. Hutton

Publisher: Springer

ISBN: 9401777454

Category: Religion

Page: 565

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This volume presents a comprehensive analysis of the Confucian thinker Xunzi and his work, which shares the same name. It features a variety of disciplinary perspectives and offers divergent interpretations. The disagreements reveal that, as with any other classic, the Xunzi provides fertile ground for readers. It is a source from which they have drawn—and will continue to draw—different lessons. In more than 15 essays, the contributors examine Xunzi’s views on topics such as human nature, ritual, music, ethics, and politics. They also look at his relations with other thinkers in early China and consider his influence in East Asian intellectual history. A number of important Chinese scholars in the Song dynasty (960–1279 CE) sought to censor the Xunzi. They thought that it offered a heretical and impure version of Confuciansim. As a result, they directed study away from the Xunzi. This has diminished the popularity of the work. However, the essays presented here help to change this situation. They open the text’s riches to Western students and scholars. The book also highlights the substantial impact the Xunzi has had on thinkers throughout history, even on those who were critical of it. Overall, readers will gain new insights and a deeper understanding of this important, but often neglected, thinker.

Red, Black, and Objective

Science, Sociology, and Anarchism

Author: Sal Restivo

Publisher: Routledge

ISBN: 1317069935

Category: Political Science

Page: 234

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Drawing on the empirical findings generated by researchers in science studies, and adopting Kropotkin's concept of anarchism as one of the social sciences, Red, Black, and Objective expounds and develops an anarchist account of science as a social construction and social institution. Restivo's account is at once normative, analytical, organizational, and policy oriented, in particular with respect to education. With attention to the social practices and discourse of science, this book engages with the works of Feyerabend and Nietzsche, as well as philosophers and historians of objectivity to ground an anarchistic sociology of science. Marx and Durkheim figure prominently in this account as precursors of the contemporary science studies perspective on the perennial question, "What is science?" The result is an approach to understanding the science-and-society nexus that is at once an extension of Restivo's earlier work and a novel adaptation of the anarchist agenda. Red, Black, and Objective is an exploration by one of the founders of the science studies movement of questions in theory, practice, values, and policy. As such, it will appeal to those with interests in science and technology studies, social theory, and sociology and philosophy of science and technology.

Children's Literature, Domestication, and Social Foundation

Narratives of Civilization and Wilderness

Author: Layla AbdelRahim

Publisher: Routledge

ISBN: 1135104603

Category: Literary Criticism

Page: 264

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This study of children's literature as knowledge, culture, and social foundation bridges the gap between science and literature and examines the interconnectedness of fiction and reality as a two-way road. The book investigates how the civilized narrative orders experience by means of segregation, domestication, breeding, and extermination, arguing instead that the stories and narratives of wilderness project chaos and infinite possibilities for experiencing the world through a diverse community of life. AbdelRahim engages these narratives in a dialogue with each other and traces their expression in the various disciplines and books written for both children and adults, analyzing the manifestation of fictional narratives in real life. This is both an inter- and multi-disciplinary endeavor that is reflected in the combination of research methods drawn from anthropology and literary studies as well as in the tracing of the narratives of order and chaos, or civilization and wilderness, in children's literature and our world. Chapters compare and contrast fictional children's books that offer different real-world socio-economic paradigms, such as A.A. Milne's Winnie-the-Pooh projecting a civilized monarcho-capitalist world, Nikolai Nosov's trilogy on The Adventures of Dunno and Friends presenting the challenges and feats of an anarcho-socialist society in evolution from primitivism towards technology, and Tove Jansson's Moominbooks depicting the harmony of anarchy, chaos, and wildness. AbdelRahim examines the construction, transmission, and acquisition of knowledge in children’s literature by visiting the very nature of literature, culture, and language and the civilized structures that domesticate the world. She brings radically new perspectives to the knowledge, culture, and construction of human beings, making an invaluable contribution to a wide range of disciplines and for those engaged in revolutionizing contemporary debates on the nature of knowledge, human identity, and the world.

Was ist empirische Wahrheit?

pragmatische Wahrheitstheorie zwischen Kritizismus und Naturalismus

Author: Oliver Schlaudt

Publisher: Verlag Vittorio Klostermann

ISBN: 9783465038610

Category: Empiricism

Page: 328

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Was macht empirische Wahrheit aus, und was ist sie wert? In der philosophischen Forschung dominiert noch immer die Vorstellung der Reprasentation oder Abbildlichkeit, obgleich deren Aporien bekannt sind. Verschiedene Disziplinen wie Wissenschaftshistoriographie, Kultur- und Kognitionswissenschaften haben hingegen eine Wende zur Praxis und materiellen Kultur des Wissens vollzogen. Sie zeigen, wie sich Wissen hinsichtlich seiner Funktion im Handeln untersuchen lasst. Dem muss man auch in der Wahrheitstheorie Rechnung tragen. Dazu greift der Autor den klassischen Ansatz des Pragmatismus auf. Vernunftig dargestellt lasst er sich produktiv anwenden und erlaubt, Theorie und Praxis nicht als Gegensatz, sondern als Pole in einem historischen Gleichgewicht zu begreifen.

The Great Debate about Art

Author: Roy Harris

Publisher: Prickly Paradigm

ISBN: N.A

Category: Art

Page: 130

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In this lucid and insightful essay, renowned linguist Roy Harris reflects on the early nineteenth-century doctrine of “art for art’s sake.” This was attacked by Proudhon and Nietzsche, but defended by Théophile Gautier and E. M. Forster. It influenced movements as diverse as futurism and Dada. Over the past two centuries, three main positions have emerged. The “institutional” view declares art to be a status conferred upon certain works by the approval of influential institutions. The “idiocentric” view gives absolute priority to the judgment of the individual. The third is the “conceptual” view of art, which insists that what counts is the idea that inspired a work, not the physical execution. But as Harris shows, the tacit assumptions which once supported this Debate and these positions have now collapsed. “Art” as a coherent category has imploded, leaving behind a historical residue of empty questions that contemporary society can no longer answer. The Great Debate about Art provides much needed signposts for understanding this sorry state of affairs.

American Counterinsurgency

Human Science and the Human Terrain

Author: Roberto J. Gonzalez

Publisher: Prickly Paradigm

ISBN: N.A

Category: Philosophy

Page: 134

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Critiques the Pentagon's Counterinsurgency Field Manual, which offered a blueprint for mobilizing the cultural expertise of anthropologists for the war in Iraq. Explores the ethical and intellectual conflicts of the Pentagon's Human Terrain System, and probes the increasing militarization of academic knowledge.

Krieg der Welten - wie wäre es mit Frieden?

Author: Bruno Latour

Publisher: N.A

ISBN: 9783883961965

Category:

Page: 67

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"Also gut, wir befinden uns im Krieg. Doch dann lassen sich endlich drei Fragen formulieren: Welches sind die Kriegsparteien? Was sind ihre Kriegsziele? Und schließlich die wichtigste Frage: Wie steht es mit Frieden? Mein Argument lautet also nicht, dass wir erleben, wie ein bestehender Frieden unbilligerweise zerschlagen wurde, noch dass wir mit einem "Krieg der Kulturen" konfrontiert sind. Sondern dass wir zunächst anerkennen müssen, dass ein Krieg der Welten die ganze Zeit hindurch schon stattgefunden hat, das ganze sogenannte moderne Zeitalter hindurch - in dieser modernen Parenthese. Noch beweist nichts, dass wir auf der falschen Seite stehen oder dieser Krieg nicht zu gewinnen ist. Sicher ist nur, dass er offen und nicht verdeckt geführt werden muss. Am schlimmsten wäre, wenn man so täte, als gäbe es überhaupt keinen Krieg, nur die friedliche Ausdehnung der natürlichen Vernunft des Westens, die ihre Polizeikräfte einsetzt, um die vielen Reiche des Bösen zu bekämpfen, einzudämmen und zu bekehren." (Bruno Latour) Bruno Latour, Wissenschaftssoziologe, lehrt am Centre de Sociologie de l'Innovation der Ecole des Mines in Paris sowie als Visiting Professor an der London School of Economics.

Jenseits von Natur und Kultur

Author: Philippe Descola

Publisher: Suhrkamp Verlag

ISBN: 3518768409

Category: Social Science

Page: 638

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Seit der Zeit der Renaissance ist unser Weltbild von einer zentralen Unterscheidung bestimmt: der zwischen Natur und Kultur. Dort die von Naturgesetzen regierte, unpersönliche Welt der Tiere und Dinge, hier die Menschenwelt mit ihrer individuellen und kulturellen Vielfalt. Diese fundamentale Trennung beherrscht unser ganzes Denken und Handeln. In seinem faszinierenden Buch zeigt der große französische Anthropologe und Schüler von Claude Lévi-Strauss, Philippe Descola, daß diese Kosmologie alles andere als selbstverständlich ist. Dabei stützt er sich auf reiches Material aus zum Teil eigenen anthropologischen Feldforschungen bei Naturvölkern und indigenen Kulturen in Afrika, Amazonien, Neuguinea oder Sibirien. Descola führt uns vor Augen, daß deren Weltbilder ganz andersartig aufgebaut sind als das unsere mit seinen »zwei Etagen« von Natur und Kultur. So betrachten manche Kulturen Dinge als beseelt oder glauben, daß verwandtschaftliche Beziehungen zwischen Tieren und Menschen bestehen. Descola plädiert für eine monistische Anthropologie und entwirft eine Typologie unterschiedlichster Weltbilder. Auf diesem Wege lassen sich neben dem westlichen dualistischen Naturalismus totemistische, animistische oder analogistische Kosmologien entdecken. Eine fesselnde Reise in fremde Welten, die uns unsere eigene mit anderen Augen sehen läßt.

Die Mühlen der Zivilisation

Eine Tiefengeschichte der frühesten Staaten

Author: James C. Scott

Publisher: Suhrkamp Verlag

ISBN: 3518761528

Category: Social Science

Page: 400

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Uns modernen Menschen erscheint die Sesshaftigkeit so natürlich wie dem Fisch das Wasser. Wie selbstverständlich gehen wir und auch weite Teile der historischen Forschung davon aus, dass die neolithische Revolution, in deren Verlauf der Mensch seine nomadische Existenz aufgab und zum Ackerbauer und Viehzüchter wurde, ein bedeutender zivilisatorischer Fortschritt war, dessen Früchte wir noch heute genießen. James C. Scott erzählt in seinem provokanten Buch eine ganz andere Geschichte. Gestützt auf archäologische Befunde, entwickelt er die These, dass die ersten bäuerlichen Staaten aus der Kontrolle über die Reproduktion entstanden und ein hartes Regime der Domestizierung errichteten, nicht nur mit Blick auf Pflanzen und Tiere. Auch die Bürger samt ihrer Sklaven und Frauen wurden der Herrschaft dieser frühesten Staaten unterworfen. Sie brachte Strapazen, Epidemien, Ungleichheiten und Kriege mit sich. Einzig die »Barbaren« haben sich gegen die Mühlen der Zivilisation gestemmt, sich der Sesshaftigkeit und den neuen Besteuerungssystemen verweigert und damit der Unterordnung unter eine staatliche Macht. Sie sind die heimlichen Helden dieses Buches, das unseren Blick auf die Menschheitsgeschichte verändert.

Nach dem Ersten Weltkrieg

Lebensversuche moderner Demokratien

Author: Tim B. Müller

Publisher: Hamburger Edition HIS

ISBN: 3868546197

Category: History

Page: 174

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Was lässt die Demokratie scheitern und was macht sie krisensicher? Um Antworten zu finden, muss sich der Blick auf die Zwischenkriegszeit richten. Die Zeit nach dem Ersten Weltkrieg, der "Urkatastrophe" des 20. Jahrhunderts, war die Geburtsstunde moderner Demokratien. Doch die modernste Demokratie jener Zeit, die Weimarer Republik scheiterte und führte im Zentrum Europas erneut in eine Katastrophe ungeheuren Ausmaßes, während Skandinavien, die USA oder Großbritannien die soziale Demokratie weiter ausbauten. Wer wissen will, warum moderne Demokratien scheitern können und was sie auch in den größten Krisen lebendig erhält, muss in die Zwischenkriegszeit schauen - in die Zeit, in der unsere heutige politische und soziale Welt geboren wurde.